In bad

Witbuikegels zijn niet erg hygiënisch, doordat ze graag wroeten, veel speekselen en hun behoeften laten lopen op hun loopwiel. Zindelijk zijn ze langer niet altijd een dus kunnen ze flink vies worden. Even wassen kan dan nodig zijn! Zeker als de pootjes onder de ontlasting zitten (vandaar de benaming ‘poopboots’). Er zijn twee manieren van badderen.

Pootje baden

Als de pootjes vies zijn, is een klein laagje warm water vaak voldoende en hoef je de egel niet volledig te wassen. Dit soort badjes kun je regelmatig maken en zijn niet zo schadelijk voor de egel. Meestal is alleen lauwwarm water voldoende, maar als de pootjes ernstig vervuild zijn, kun je ook prima een klein beetje zeep toevoegen. Dit soort badjes vinden de meeste egels ook niet zo erg om te hebben en als ze er in het begin moeite mee hebben om in water te staan, zijn dit de badjes waar je het beste mee kunt beginnen. Je kunt de egel op zijn gemak in het water laten lopen om te weken, het meeste vuil zal na enkele minuten al van de pootjes af zijn. Soms kan bij ernstige vervuiling helpen om met een babytandenborstel de pootjes lichtjes af te vegen. Nadien kun je de egel goed afdrogen.

Volledig wassen

Als de egel echt vies is, ook op de rug, dan kun je af en toe de egel ook helemaal wassen. Doe dit echter niet te vaak! Witbuikegels zijn dieren die van nature leven in de halfwoestijnen van de Sahara en zijn daardoor erg gevoelig voor langdurig vocht op hun huid. Daardoor ontwikkelen ze erg snel schimmels op de huid die schadelijk kunnen zijn voor hun gezondheid. Maximaal eens per maand, is de aanbevolen regelmaat en alleen als ze echt zichtbaar vies zijn.

Het liefst was je de egel alleen met lauwwarm water en gebruik alleen zeep als alleen water echt niet voldoende werkt. Water zorgt er namelijk voor dat overtollig talg en andere lichaamseigen oliën worden verwijdert, samen met het meeste zichtbare vuil.

Vul het badje tot aan de rand van de buik, waar het overloopt in stekels, met lauwwarm water en maak de pootjes, buik en de stekels schoon met een babytandenborstel. Deze zijn lekker zacht, maar werken goed genoeg om alle overtollige vuil te verwijderen, zonder de huid te beschadigen. Je kunt met deze babytandenborstels zelfs veilig tussen de stekels schoonmaken of ‘scrubben’ om de huid te masseren en dode huidcellen weg te halen. Doe dit niet te hard, gewoon zachtjes heen en weer is voldoende! Dit helpt onder andere om de huid soepel te houden.

Laat daarna het bad leeglopen te vul opnieuw met schoon, lauwwarm water. Gebruik dit water om de egel schoon te spoelen. Laat vervolgens het bad weer leeglopen en droog de egel af met een handdoek. Een microvezeldoek is hierbij de beste optie, deze nemen erg veel vocht op en haken veel minder snel dan gewone badhanddoeken.

Welke zeep

Als je toch zeep wilt gebruiken, let dan vooral op dat er geen kunstmatige kleur-, geur- en smaakstoffen in verwerkt zijn. Deze stoffen kunnen vaak zorgen voor allergische reacties bij de egel of kunnen extra uitdrogend werken en daardoor een negatief effect hebben op de huid, het haar en de stekels. Met name babyshampoo’s en natuurlijke zepen zijn geschikt om de egels in te wassen. Helaas is er geen shampoo speciaal voor egels en zijn shampoo’s voor honden, katten en knaagdieren veelal niet geschikt omdat de pH-waarde in dergelijke shampoo’s te hoog of te laag is, waardoor huidirritaties kunnen ontstaan.

Let op!

Wacht totdat de egel volledig droog is, voordat je hem of haar terug in het verblijf zet. Vocht samen met lucht kan de lichaamstemperatuur flink laten zakken en omdat Witbuikegels erg temperatuurgevoelig zijn, kunnen ze hierdoor een winterslaappoging doen.

Gebruik géén oliën in bad! Helaas is dit een veel voorkomend advies van veel mensen en onwaarschijnlijk goed bedoeld, maar helaas kan dit erg schadelijk zijn voor de gezondheid van de egel. Oliën sluiten de poriën in de huid af, waardoor onderhuidse ontstekingen kunnen ontstaan. Als je de huid van de egel wilt voeden, doe dit dan liever door de huid van binnenuit te voeden, door bijvoorbeeld zalmolie of lijnzaadolie over de brokjes te doen. Eens per week een druppeltje over de brokjes is hiervoor voldoende.