Ik wil een Witbuikegel!

Je bent er uit: je wilt een Witbuikegel als huisdier. Natuurlijk het liefst zo snel mogelijk, maar zorg dan we dat je goed bent ingelezen en weet hoe ze zijn als huisdier. Die schattige filmpjes die op Facebook circuleren zijn erg schattig, maar meestal ver van de waarheid. Daarom dus een checklist voor alles wat je moet weten en in huis moet hebben!

Is een egel een geschikt huisdier voor mij?

Witbuikegels zijn échte nachtdieren. Dat betekend dat ze pas heel laat in de avond wakker worden, soms zelfs pas na middernacht, en gaan in de vroege ochtend weer slapen. Overdag zijn ze normaal gesproken dus niet wakker. Je kunt ze wel overdag uit hun slaap halen om te laten rondlopen en ‘knuffelen’, maar hun hele ritme veranderen is niet mogelijk. Je moet er dus tegen kunnen dat je jouw egeltje eigenlijk nooit echt zult zien lopen, tenzij je zelf ook een nachtbraker bent.
Ook moeten ze in een verwarmd verblijf gehouden worden op een stabiele temperatuur van 22 tot 25 graden Celcius. Onder de 20 graden mag het absoluut niet komen, ze houden geen winterslaap zoals de wilde egel in Europa en ze zullen dus in een soort shocktoestand komen en uiteindelijk kunnen overlijden als je er niet snel genoeg bij bent. Je zult dus hogere stroomkosten krijgen als je een Witbuikegel wilt houden.

Lees je vooraf goed in en voorkom dat je belangrijke basisinformatie niet weet. Witbuikegels zijn erg gevoelig en kunnen van een fout in de basisverzorging ernstige gezondheids-problemen ontwikkelen die meestal niet makkelijk verholpen worden, of soms zelfs helemaal niet. Het gebeurd helaas vaak dat ze hierdoor op een erg jonge leeftijd overlijden. Stel een uurtje per avond in om eens goed te googlen naar websites met informatie, vraag fokkers of zij een caresheet hebben die ze jou toe kunnen sturen en lees de groep door over verschillende onderwerpen. Of stel gerust je vragen in een eigen post als je ze niet kunt vinden. Er zijn genoeg manieren om je goed in te lezen!

Fokker, herplaatser of pretnest?

Als je goed bent ingelezen en je helemaal klaar ent voor het in huis nemen van een egeltje, dan is de volgende stap het kiezen of je gaat voor een egeltje van een fokker of een herplaatser. Denk hier goed over na, want beide hebben hun goede en mindere kanten. Bepaal wat voor jou belangrijk is.

Wanneer je een fokker benadert, houdt er dan rekening mee dat het een tijdje kan duren voor je de mogelijkheid hebt een egeltje te kiezen. Veel fokkers hebben een wachtlijst waarop ze jou naam kunnen zetten, zodat je net als iedereen gewoon op je beurt kunt wachten tot je een berichtje rijgt dat je aan de beurt bent. Bij sommige fokkers duurt dit een paar weekjes, bij anderen kan het langer duren. Dat is afhankelijk van de drukte, er is bij Witbuikegels meer vraag dan aanbod. Als je op de wachtlijst staat bij een fokker is het meestal geen probleem om verder te kijken, maar geef dit wel even aan. Een fokker besteedt veel tijd aan jou als mogelijk nieuwe eigenaar en wil jou zo goed mogelijk op weg helpen naar het houden van een egeltje. Gewoon even melden dus, de meeste fokkers hebben onderling goed contact en sturen reserveerders ook naar elkaar toe als er bij iemand anders een egeltje beschikbaar komt. Dan hoef je dus minder lang te wachten. Een fokker is daarnaast ook bezig met het welzijn van de dieren en het feit dat jij ook na de verkoop in contact kunt blijven. Ze fokken met stambomen en de kleintjes krijgen er dan ook een mee als ze verhuizen. Elk kleintje heeft een eigen naam, waarmee de fokker na verkoop kan kijken wie de ouders zijn, mochten er ooit problemen ontstaan. Zo kunnen ze veel ziektes voorkomen of uitfokken, door bijvoorbeeld de ouders niet meer in te zetten of en autopsie te laten doen als een eigen egel overlijdt. Een stukje garantie dus, want door jou een stamboom te geven moeten zij ook voldoen aan de wettelijke eisen die er gesteld zijn over de verkoop van dieren. Sommige fokkers hebben een verkoopcontract om deze regels duidelijk aan te geven. Dierwelzijn, klantcontact en communicatie zijn bij fokkers dus héél belangrijk om gezonde, lieve egeltjes te fokken. Bovendien zijn de egels meestal nog jong als ze verhuizen, leuk dus als je graag een jongere egel wilt.

Een herplaatser is een egeltje die meestal op een latere leeftijd verkocht wordt. Vaak zijn dit egeltjes die al een aardig verleden hebben, die bij hun huidige eigenaar niet tot hun recht komt of de eigenaar heeft geen tijd meer om voor het egeltje te zorgen. Deze dieren verdienen een nieuwe kans op een goed huisje, maar zorg wel dat je goed weet waarom de egel verhuisd en hoe zijn karaktertje is en of dit bij jou past. Soms zijn de egels niet knuffelig en worden daarom herplaatst. Het is wel belangrijk om te weten, want dit is niet altijd goed te maken en ze zullen zeker op latere leeftijd moeite hebben met een verhuizing en het opbouwen van een goede band. Vraag ook waar de egel is gekocht en indien bij een fokker, waar het egeltje dan vandaan komt. Fokkers vinden het fijn om te weten waar hun dieren zijn en kunnen jou eventueel helpen met tips geven om de egel aan je te laten wennen op een oudere leeftijd. Soms heb je nog een vorm van garantie als een dier voor een bepaalde leeftijd verhuisd.

Als je een egel uit een pretnest koopt, dus van iemand die fokt zonder stambomen en andere zaken zoals hobbyfokkers, zorg dan dat je goed weet hoe degene zijn dieren houdt in verblijven, of ze kennis hebben van de dieren, of ze de achtergrond van de ouders kennen en of ze een vorm van garantie hanteren na de verkoop. Aan de hand daarvan kun je al veel herleiden en bepalen wat voor jou belangrijk is. Hoewel de egeltjes hieruit jong mogen verhuizen, is er meestal niet gelet op de gezondheid van de ouders en grootouders en is er dus een groter risico op problemen. Natuurlijk hoeft dit niet altijd zo te zijn, maar zorg dat je goed op de hoogte bent.

Let ook op dat de verkoper goede, duidelijke uitleg kan geven over de huisvesting, verzorging, voeding en gezondheid van de dieren. Een pretnestfokker die zelf geen uitleg kan geven over de diersoort die hij in huis heeft, is meestal niet heel betrouwbaar. Onder deze groep bevinden zich namelijk ook veel malafide fokkers die puur geld willen verdienen. Witbuikegels zijn immers erg in trek en er is vanuit hobbyfokkers weinig aanbod, door vel te fokken en te verkopen voor een lagere prijs is dat lekker makkelijk. Bij dit soort malafide fokkers is het vaak ook zo dat er inteelt wordt gedaan en er daardoor opvallend veel problemen zich voordoen. Egels met een vergrootte lever, nierfalen, dwerggroei en andere problemen waardoor de egel meestal zijn eerste levensjaar niet haalt zijn bij deze fokkers geen uitzondering.

Natuurlijk kan het ook een nestje zijn van iemand die een vrouwtje heeft gekocht uit een winkel en deze drachtig bleek. Er hoeft dus niks aan de hand te zijn bij een pretnest, maar zorg altijd dat je weet hoe de vork in de steel zit. Dat voorkomt voor jezelf en voor het egeltje een hoop gedoe.