De genetica van Witbuikegels

De genetica van Witbuikegels is op zich niet héél lastig, als je de basis eenmaal kent. Als je de verschillende verervingsvormen van genen al hebt gelezen en bestudeerd, dan zul je merken dat het niet zo lastig is om dit artikel door te lezen.

Basismutaties

Basismutaties zijn de mutaties die zorgen voor alle verschillende kleuren die voorkomen in een dier, en dat geldt voor álle dieren. De namen van de mutaties hoef je écht niet te onthouden, dat doet vrijwel niemand. Maar het is wél belangrijk om te weten wat elke mutatie doet, zodat je weet hoe je andere kleuren kunt bepalen.

Melanisme

De term melanisme verwijst naar zwart pigment en is de verhoogde ontwikkeling van het donkergekleurde pigment ‘melanine’ in de huid en het haar van een dier. Bij egels verhoogt dit ook de ontwikkeling van melanine in stekels, omdat stekels eigenlijk gewoon maar grote, stevige haren zijn, gemaakt van keratine. Melanisme wordt beschouwd als een natuurlijke aanpassing, vooral bij nachtdieren, omdat ze ‘s nachts veel beter gecamoufleerd worden. Bij de meeste dieren lijkt deze mutatie onvolledig dominant te zijn, aangezien ze altijd het fenotype beïnvloedt, zelfs als ze wordt gedragen. Vaak heeft dit soort adaptieve mutatie een natuurlijke voorkeur en geeft het dier met zo’n mutatie een veel betere kans op roofdieren omdat het een betere camouflage heeft, waardoor een morph ontstaat met zo’n hoge populatie, dat het als een alternatief fenotype binnen een soort wordt beschouwd. . Er wordt ook gedacht dat melanisme vaker in het wild voorkomt, omdat het de thermische bescherming verhoogt (doordat het bescherming biedt tegen ultraviolette straling) of omdat het de immuunafweer versterkt.

Foto van Hedgery Dèvi


De reden waarom melanisme bij egels resulteert in een zwart-witpatroon is onbekend, maar hetzelfde gebeurt bij andere soorten zoals zebra’s, waar een zwart-witpatroon achterblijft en waar de ledematen en het hoofd meestal minder aangetast blijven dan het lichaam. .

De genetische mutatie bij egels is incompleet dominant, wat betekent dat het op een recessieve manier vererft, maar het beïnvloedt het fenotype wanneer de mutatie wordt overgedragen. Een homozygote zwarte egel wordt als een echte zwarte beschouwd en is vergelijkbaar met de vorige beschrijving van de kleur. Wanneer de mutatie echter op een heterozygote manier wordt gedragen, zal de mutatie nog steeds zichtbaar zijn, waardoor de fenotypische kleur donkerder en grijzer wordt in tegenstelling tot de normale manier waarop een kleur als een fenotype wordt weergegeven. Een standaard egel zal verschijnen in een kleur tussen zwart en standaard in, waarbij de jongen eruit zien als zwarte egels tot de leeftijd van 9 weken, maar dan meer vervagen naar het standaard fenotype. Een echt zwart vervaagt nauwelijks na de leeftijd van 9 weken en blijft over het algemeen een zwarte kleur. Bij andere kleuren kan het effect verschillen, maar door een verhoogde ontwikkeling van melanine worden de kleuren donkerder en grijzer. De genetische notatie van een melanistische egel, een zwarte egel, is ‘aa’.

Erythrism

Deze mutatie is in wezen een mutatie die de productie van het pigment eumelanine beïnvloedt, waardoor het zwarte pigment in het lichaam van een dier bruin wordt en een volledig bruin of rood uitziend dier ontstaat. Het wordt door veel mensen ook wel bruin verdund genoemd, om het gemakkelijker te maken te begrijpen dat het zwarte pigment verdund is tot bruin. Bij sommige soorten wordt aangenomen dat de mutatie een aanpassing is om in rode planten te kunnen leven, maar vanwege het lage percentage aangetaste dieren dat in het wild tot volwassenheid overleeft, wordt aangenomen dat het ook een negatieve vorm van aanpassing is in vergelijking met hun natuurlijke kleur. Bij andere soorten waar de aangetaste dieren bruin worden in plaats van rood, is het nog steeds een zeldzame mutatie, maar wordt niet aangenomen dat het een negatieve aanpassing is, omdat ze beter opgaan in hun natuurlijke omgeving dan wanneer ze rood werden.

Bij egels is de mutatie een autosomaal recessieve mutatie, wat betekent dat egels twee allelen nodig hebben om de mutatie een fenotype te laten worden. Zonder enige andere zichtbare mutatie heeft een bruine verdunde egel een donkerbruine neus, een middelbruin masker en zwarte ogen die een lichte rode punt kunnen vertonen waardoor ze er bij sommige egels bijna bruin uitzien. De huid is bruin tot grijs en de stekels zijn midden tot donkerbruin. De stekels hebben een zeer lichtbruine tijk omdat de stekels geen zwart pigment uitbeelden. De genetische notatie van de kleur is ‘bb’. De kleur bij Afrikaanse pygmee-egels is ‘Bruin’, nadat de kleur is vertegenwoordigd.

Albinism

Bij albinisme is er een aangeboren gebrek aan pigmentproducerende cellen die melanocyten worden genoemd. Het omvat en domineert alle andere mutaties ondanks dat het een recessief gen is. Daarom wordt er vaak gezegd dat albino als een wit laken over de basiskleur van een dier ligt. Albinisme komt voor bij wilde dieren, maar komt vooral voor bij dieren in gevangenschap. Volledig wit zijn beperkt het overlevingspercentage van wilde dieren aanzienlijk, omdat een geheel wit dier in de meeste natuurlijke omgevingen geen camouflagemogelijkheden heeft. Het vermindert ook de bescherming tegen elektromagnetische straling van zonlicht en maakt ze vatbaarder voor doofheid. Soms varieerde de mutatie en maakt het dier wit met roze huid, maar laat de ogen onaangetast. Dit wordt leucisme genoemd en wordt vaak in verband gebracht met albinisme, omdat het bij de meeste dieren op dezelfde locus wordt geplaatst.

Een albinistische Afrikaanse pygmee-egel heeft een roze huid en neus, een witte vacht en witte stekels. Ze hebben felrode ogen die bijna doorschijnend kunnen lijken. Niet alle Afrikaanse pygmee-egels die volledig wit zijn met rode ogen, worden echter als Albino beschouwd. Wanneer een egel de bonte mutatie heeft samen met de mutatie van Reversed pinto en rode ogen heeft, kan dit op Albino lijken zonder daadwerkelijk de albinismemutatie te hebben. Albinisme is een autosomaal recessieve mutatie en wordt genoteerd met de genetische code ‘cc’. Leucisme is nog niet bepaald bij Afrikaanse pygmee-egels, aangezien alle witte egels met zwarte ogen teruggaan naar Piebald-mutaties.

Hypomelanism

Wanneer de kleur van een dier licht wordt door een mutatie, wordt dit hypomelanisme genoemd. In plaats van een afwezigheid van pigmentproducerende cellen, melanocyten genaamd, variëren verdunde kleuren van donkerdere kleuren vanwege de concentratie of het type van deze melanocyten. Bij verschillende dieren heeft de mutatie die bekend staat als hypomelanisme verschillende namen binnen diersoorten. Dit omvat klassieke verdunning, ghosting, paling of isabellinisme. Leucisme en albinisme zijn in wezen ook vormen van verdunde mutaties.

De verdunde mutatie bij Afrikaanse pygmee-egels wordt ‘Grijs’ genoemd, omdat de jonge biggetjes na verloop van tijd vervagen, waardoor hun masker een heel lichtgrijze kleur krijgt en de stekels en neus ook iets verdunnen. De neus blijft zwart maar kan vervagen tot een donkergrijze kleur. De ogen zijn zwart. De verdunde mutatie bij egels is een autosomaal recessieve mutatie met de genetische notatie ‘dd’.

Xanthochromism

Mutaties mengen

Patronen

Piebald

Reversed Pinto

Masked Pinto

Silver

Roan

Ticking