Witbuikegel: De eerste weken

Egeltje ophalen

Het moment is eindelijk daar, je mag je Witbuikegel ophalen! Daar heb je wel wat kleine dingen voor nodig en het vergt best een beetje voorbereiding. Allereerst een vervoersbox. Zorg dat het tochtvrij is en groot genoeg. Ongeveer 30×25 cm is goed genoeg. Veel mensen gebruiken de Ferplast Alladin in de grootste maat, deze zijn erg handig. Een houten box of een kleine curverbox met luchtgaten werkt net zo goed. Vul deze met een beetje met bodembedekking (back2nature, fleece of wat je ook maar gaat gebruiken) en een slaapzakje of extra fleece deken. De egel kan er in schuilen, maar zichzelf ook warm houden. Mocht het buiten kouder dan dan 20 graden, dan zal je een verwarmingsbron nodig hebben om de box extra te verwarmen. Dit kan bij plastic vervoersboxen prima met een goedkope warmtepleister. Snuggle safes zijn ook prima om te gebruiken.

Wanneer je een egeltje ophaalt bij een fokker, dan kan het goed zijn dat je een verkoopcontract moet tekenen voor je het egeltje mee krijgt. Lees deze altijd goed door en denk rustig na of je eventueel nog vragen hebt. Dit laatste geldt natuurlijk ook bij andere verkopers. Een verkoper is verplicht jou goed te informeren, dus wanneer dit niet gebeurd en degene jou vragen niet kan beantwoorden, kun je beter nog een keer nadenken of je echt wel van die persoon een egeltje wilt kopen.

Vraag aan de verkoper of je een beetje voer mee mag wat het egeltje gewend is te eten, zodat hij of zij niet in één keer op ander voer terecht komt en je de eerste dagen langzaam het voer kunt over wennen. Of overleg vooraf welk merk er gevoerd wordt, zodat je dat nog een tijdje door kunt blijven voeren.

Eenmaal thuis, zet de egel in zijn/haar verblijf en geef gelijk wat voer en water. Een verhuizing is er stressvol en kost energie. Goed eten en drinken is dus een must. Laat het egeltje minimaal 24 uur wennen aan zijn nieuwe onderkomen, voordat je hem/haar introduceert aan je ouders/broers/zussen/vrienden/kennissen. Na de eerste 24 uur kun je gerust beginnen met oppakken en laten kennismaken aan anderen.

Laten wennen

Het kan een flinke tijd duren voor het egeltje echt aan jou en de omgeving gewend raakt. Ze moeten jou eren vertrouwen en dat kost tijd. Wees geduldig, doe het rustig aan (niet urenlang bij je houden en vooral lekker laten rondlopen en ontdekken), maar zorg ook voor regelmaat. En natuurlijk lekker verwennen met veel lekkers! Als je een jong egeltje hebt gekocht vanaf 8 weken, dan zul je vlak na aankoop merken dat hij wat stekeltjes verliest. Dit is heel normaal.

Ze verstekelen nog een paar keer voordat ze volwassen worden. Dit is wel een beetje vergelijkbaar met het verharen van puppies vanaf hun zachte puppyvacht naar de volwassen haren. Witbuikegels verstekelen tussen 8-10 weken, tussen 12 en 14 weken en nog een keer tussen 6 en 8 maanden oud. Daarna blijven ze hun stekels de rest van hun leven vernieuwen, maar niet meer met zo veel tegelijk.